“Mas, irmãos, acerca dos tempos e das épocas não necessitais de que se vos escreva; porque vós mesmo sabeis perfeitamente que o dia do Senhor virá como vem o ladrão da noite”.

A curiosidade e a expectativa sobre a volta de Cristo, faz com que muitos tentem calcular o dia da volta do Senhor. Já houve muitas tentativas de prever o retorno, mas até hoje não houve acerto.

Já no século XIX, Guilherme Miller, um lavrador íntegro e honesto, que depois de muitos estudos se tornou um pregador adventista, identificou que a volta de Cristo aconteceria no ano de 1844, mais precisamente no dia 22 de outubro de 1844. Com as suas pregações houve um crescimento espantoso nas igrejas de diversas denominações. Mas Cristo não voltou na data prevista, e com isso muitos voltaram atrás e abandonaram a fé. Mais recentemente uma pastora conhecida na mídia, Valnice Milhomens, havia predito que Jesus voltaria num sábado no ano de 2007. Um dos últimos “pesquisadores” da volta de Cristo é Harold Camping. Um senhor de 90 anos, pastor e fundador de uma rádio americana, a Family Radio, previu que Jesus voltaria no dia 11 de maio de 2011. Como não aconteceu, ele recalculou a data para o dia 21 de outubro de 2011. Cristo também não voltou nessa data.

As próximas previsões são de uma Pastora Neuza Itioka, que diz saber da profecia de um Rabino, chamado Ben Samuel que, através de cálculos chegou à conclusão que Jesus voltará em 2017 ou 2018. Os cálculos são baseados na ilustração que Jesus fez da figueira, comparando-a ao povo de Israel, que floresceu, isto é, voltou a ser reconhecida novamente como Nação, em 1947. Jesus disse que, “quando a figueira florescesse, não passaria esta geração sem que todas essas coisas acontecessem”. Lucas 21:29-33: E uma geração é calculada em 70 anos. De 1947 a 2017, os 70 anos se completariam.

Bem, provavelmente essas datas também estarão erradas. Mas para os que aguardam a volta de Cristo, o desejo é que Cristo volte logo, independente de qual data seja.

Mas de um detalhe podemos ter certeza. Já se passaram dois mil anos desde que Jesus mesmo anunciou a sua volta. E isso nos faz ficar alertas, porque certamente estamos muito próximos do tempo em que Jesus irá voltar. Particularmente, creio que a maior prova da proximidade da volta de Cristo, é o que diz em Daniel 12:4 “Tu, porém, Daniel, cerra as palavras e cerra o livro, até o fim do tempo; muitos correrão de uma parte para outra, e a ciência multiplicará”. Creio que a multiplicação da ciência é a maior prova de que a volta de Cristo está próxima. Não há na história da humanidade outro período onde a ciência se multiplicou tanto quanto nesses últimos 50 anos. Não há nenhuma data prevista para a volta de Cristo, mas as evidências da proximidade da sua volta são muito fortes. Por isso devemos estar realmente preparados e aguardar. Estejamos atentos!

“Depois nós, os que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar o Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o Senhor. ”

O arrebatamento, evidentemente é o evento mais esperado de todo crente. Talvez uns com mais expectativa do que outros. Mas certamente será o evento que trará a maior confusão na vida cotidiana daquele dia, no mundo todo. Pessoas desaparecerão na frente de outras, sumindo, ou subindo. O texto diz que seremos arrebatados, e iremos para junto com “eles”. Eles quem? Os que já ressuscitaram e foram até as nuvens com Jesus, antes de nós, conforme texto da semana passada, I Tessalonicenses 4:15, que diz, “os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro”. Com eles nos encontraremos nos ares, e estaremos para sempre com o Senhor, conforme o texto.

A expectativa é muito grande para esse dia. Jesus fala desse momento citando detalhes em Mateus 24:40 e 41: “Então, estando dois homens no campo, será levado um e deixado o outro; estando duas mulheres a trabalhar no moinho, será levada uma e deixada a outra.” Serão momentos assombrosos, principalmente e especialmente para os que irão ficar.

Imaginemos a situação. Dois homens num campo, juntos, e de repente um deles começa a desaparecer, ou subir na frente do outro que está ficando. Ou duas mulheres trabalhando juntas, e uma delas começa a desaparecer, ou subir na frente da outra que está ficando. Qual não será a situação de horror, assombro e medo daquele que estará ficando?

Agora, imaginem a pessoa desaparecer enquanto estiver dirigindo um carro, ou um ônibus, ou o piloto de um avião desaparecer durante o voo. A calamidade desse dia certamente provocará os maiores desastres e calamidades da história da humanidade.

Para os que forem levados, ou arrebatados será o dia mais glorioso, mas para os que ficarem, será o dia mais terrível de suas vidas. De qual desses grupos você fara parte? É, sim, possível ter certeza e saber, pois, assim diz em João 3:36: “quem crê no Filho tem a vida eterna; o que, todavia, se mantém rebelde contra o Filho não verá a vida, mas sobre ele permanece a ira de Deus”. É uma questão de escolha, crer ou não crer. Quem escolher crer, pela fé saberá que será levado para as nuvens, no céu. Mas quem escolher não crer, ou “não acreditar nessas invencionices”, ou, seja lá o nome que quiser dar, certamente não subirá, mas será deixado para trás, e irá presenciar pessoalmente as calamidades desse dia. Estejamos atentos!

“Ora, ainda vos declaramos, por palavra do Senhor, isto: nós, os vivos, os que ficarmos até à vinda do Senhor, de modo algum precederemos os que dormem. ”

Na versão da Bíblia contemporânea, está assim: “Então é o seguinte: podemos dizer com absoluta confiança – temos a orientação do Senhor – que, quando o Senhor voltar para nos levar, aqueles de nós que ainda estiverem vivos não vão deixar os mortos para trás. ” Ou seja, os mortos ressuscitarão primeiro e irão até as nuvens, depois nós subiremos até nas nuvens, onde Jesus estará com os que ressuscitaram. E lá nos encontraremos todos.

Esse fenômeno acontecerá num dia exepcional, e marcará o inicio de uma nova história da humanidade. A Bíblia fala desse dia como sendo um dia especial chamado de Dia do Senhor. E essa expressão se repete muitas vezes no Antigo Testamento e algumas no Novo Testamento. O Profeta Joel diz no capitulo 1:15: “Ah! Que dia! Porque o Dia do Senhor está perto e vem com assolação do Todo Poderoso”. Jesus descreve que “então aparecerá no céu o sinal do Filho do Homem”, isto é, Jesus, “e ele enviará os seus anjos, ... os quais reunirão os seus escolhidos, dos quatro ventos, de uma a outra extremidade dos céus. ” O nome dado a esse fenômeno é “arrebatamento”. E o Apóstolo Paulo explica isso em I Tessalonicenses 4:17. “Depois nós, os vivos, seremos arrebatados juntamente com eles, (os que ressuscitaram e subiram até as nuvens) entre as nuvens, para o encontro do Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o Senhor. ”

Devemos estar sempre preparados para que esse dia não nos pegue desprevenidos. Estejamos atentos!

“Porque o Senhor mesmo descerá do céu com grande brado, à voz do arcanjo, ao som da trombeta de Deus, e os que morreram em Cristo ressuscitarão primeiro. ”

Para os verdadeiros Cristãos, o dia mais esperado, sem dúvida alguma, é o dia em que Jesus Cristo irá voltar. Como dissemos na Profecia da semana passada, será o dia em que uma nova história irá iniciar para a humanidade. Não será uma aparição silenciosa de Jesus, como foi o seu nascimento, em que apenas alguns pastores da redondeza de Belém, onde Jesus nasceu, ouviram anunciar que Jesus tinha nascido.

Jesus agora voltará como Rei, e será anunciada em alto e bom som a sua volta. Como diz o nosso texto acima, Jesus voltará com um grande brado que será dado pela voz de um arcanjo. E junto com o anuncio que Jesus está voltando, o som altíssimo de uma trombeta irá soar. Dá para imaginar, que esse grito e o som da trombeta deverá ecoar por toda a terra, e que toda a humanidade deverá ouvir.

Jesus conta com mais detalhes, em Mateus 24:29,30, como será a sua volta: “...o sol escurecerá, e a lua não dará a sua luz, as estrelas cairão do céu, e os poderes dos céus serão abalados. Então aparecerá no céu o sinal do Filho do Homem (Jesus), e todas as tribos da terra se lamentarão, e verão vir o Filho do Homem sobre as nuvens do céu, com poder e grande glória. ” São palavras do próprio Jesus Cristo. Em Apocalipse 1:7, o Apóstolo João diz, que Jesus vem com as nuvens e que “todo olho o verá”. Percebe-se que não apenas irá se ouvir o brado e a trombeta anunciando que Cristo está voltando, mas o Universo todo irá se manifestar, sobre este evento.

Mas esse fenômeno continua. E então os que já morreram em Cristo, ou seja, os que já tinham aceitado Jesus em suas vidas e morreram, estes ressuscitarão primeiro e irão até as nuvens, onde Jesus estará. E nós, os que estivermos vivos nestes momentos, seremos arrebatados, subiremos até as nuvens onde Jesus estará nos esperando (I Tessalonicenses 4:17). E assim estaremos para sempre com Deus. Qual é a sua espectativa sobre esse momento? Estejamos atentos!

“Não queremos, porém, irmãos, que sejais ignorantes com respeito aos que dormem, para não vos entristecerdes como os demais que não tem esperança”.

O Apóstolo Paulo procura trazer à lembrança que os “que dormem” são os que já morreram salvos, e ressuscitarão quando Cristo voltar (ver 4: 16b). O termo usado “os que dormem”, se refere aos que morreram tendo a certeza da salvação. É um termo usado no Novo Testamento para a morte de crentes. Porque os que receberam a Jesus Cristo e o seu sacrifício na cruz, se tornaram “filhos de Deus”. “Mas a todos quantos O receberam (Jesus), deu-lhes o poder de serem feitos filhos de Deus, a saber, aos que creem no Seu nome” (João 1:12). São os denominados, crentes.

O que nos diferencia daqueles que “não tem esperança”, é que nós temos a esperança! Esperança de quê? De que, uma vez tendo aceito e recebido a Jesus Cristo e o seu sacrifício na cruz, fomos aceitos por Deus e nos tornamos filhos de Deus, conforme João 1:12, citado acima. E essa esperança nos garante a vida eterna (João 3:15,16) e não entraremos em juízo, ou, não seremos julgados por Deus, mas passamos da morte para a vida, ou seja, da condição de morto, ou daquele que não tem esperança”, para a vida, e vida eterna. (João 5:15). Esperança de que viveremos para sempre ao lado de Jesus Cristo, de Deus, no céu.

Por isso os que ainda estão vivos, ou seja, nós, não precisamos nos entristecer quando algum parente ou conhecido “dormir”, ou morrer antes de nós. Porque, se “dormiram em Cristo”, ou seja, salvos, eles ressuscitarão primeiro, quando Cristo voltar. (I Tessalonicenses 4:16b) Por isso os “demais que não tem esperança” certamente sofrem, e se entristecem quando o assunto é vida eterna.

E, se nós temos a esperança e a certeza de que nos tornamos filhos de Deus, a temos porque alguém nos falou dessa esperança; e o Espírito Santo de Deus nos convenceu a aceitar a Jesus Cristo como nosso Salvador e Senhor, e assim nos tornamos filhos de Deus. E nossa missão agora é falar aos “demais que não tem esperança”, mostrando-lhes o caminho, para que eles também tenham a mesma alegria da esperança. Estejamos atentos!